領導者的深潛執行力:「華碩」突破重圍的領導學

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成功需要動用知識的力量,也需要有職權的人出手。每次組織成功跳進新知識基礎,資深領導者不能只是擬定策略,還得親自執行。

一台真的、真的很小的筆電

光有洞見還不夠,策略與執行密不可分,想法必須化為每日的行動與營運戰略,否則先進者依舊可能被模仿者取代。執行長的角色不只是提出策略願景,還要讓策略真正能執行,特別是在動盪時刻。

一九八九年時,四位工程師離開台灣另一家產業先進者宏碁,成立華碩電腦。施崇棠也是宏碁老臣,一九九二年以研發長身分離職,加入當時仍是新創公司的華碩,擔任執行長。二○○○年代中期,華碩成為全球最大的主機製造商,服務大量國際客戶,包括Sony、IBM、Dell、HP 等大企業。

不過,施崇棠懷抱雄心壯志,想讓華碩自己也成為全球知名品牌,曾抱怨「我認為台灣人在推動創新的心態上,沒有很好的訓練」。

二○○六年十月,施崇棠開始主張傳統筆電已經變得太複雜,需要大力簡化。傳統電腦開機需要近三分鐘時間,耗用大量儲存記憶體,還需配備強大微處理器。施崇棠認為大幅簡化的平價筆電將創造下一個十億使用者,帶來不分男女老幼的新消費者。

問題在於,要推出這樣的筆電,就必須與華碩的傳統產品分道揚鑣。「華碩品質,堅若磐石」這句公司口號,象徵著華碩的筆電部門在二十年間,努力追求超高品質與卓越技術。突然要這個部門擁抱適合低階區塊的產品概念,賣東西給先前沒買過個人電腦、覺得電腦太貴或太嚇人的消費者,不但極度困難,甚至是不可能。

施崇棠並未下令後就交給部屬去做。他本人親自參與新電腦產品線「EeePC」(俗稱「小筆電」)的研發。施崇棠以董事長身分,做起專案經理的工作,和大家一同努力。他在前三個月和一小群工程師,一起研究產品的基本概念,進行終端使用者的人類學觀察,不做主流筆電部門向來仰賴的傳統市場研究。

或許整個故事最令人印象深刻的是,在新筆電上市前夕做最後的產品測試時,施崇棠決定批准跳過品管部門的計劃,改採「千位使用者試用計劃」,將免費的樣品分發給員工親友,靠這個方法在幾週內抓出許多問題。傳統的內部測試流程找不到那樣的問題,因為試用者使用小筆電的方式,跟習慣操作筆電的使用者非常不同。

二○○七年十月,Eee PC 在台灣上架,定價三四○美元,第一批貨三十分鐘內就搶購一空。華碩生產多少,消費者就買多少,隔天公司股價上揚4.9%。Eee PC 在台灣上市後,很快就在全球推出,在二○○七年的聖誕銷售旺季,榮登亞馬遜票選最想要的禮物。

Eee PC 的需求在美國十分強勁,華碩全系列的傳統筆電也連帶首次在美國經銷。百思買(Best Buy)與梅西百貨(Macy’s)等大型零售商也趨之若鶩。台灣電腦廠終於進入HP 和DELL 的主場—不是靠重量級產品,而是靠專注於做簡單的小筆電。

執行長無法交代別人去做的事

在日益千變萬化的商業環境,企業必須快速行動,光採取分權式的創新模式還不夠。公司領袖必須動用自己的職權,支持具備市場知識的基層人員。這句話的意思不是要執行長事事插手,或是隨時以公司名義介入,但有時最高層的策略性介入相當關鍵。

奇異前董事長與執行長傑克.威爾許(Jack Welch)就明白這個道理:「我最喜歡動用的特權,就是挑中一個問題,接著『深潛』(deep dive)一下,也就是找出你認為自己可以創造改變的挑戰⋯⋯接著用自己的職權施力。我經常做這種事—我深潛到公司的每一個地方。」

一旦意識到「深潛」的概念,就會發現處處是改變的機會。

執行長的深潛

至於華碩,經理自然會因為公司原先的各種政策,被捲入無止盡的爭論之中—啟用亞洲以外的軟體供應商、以不可接受的低價位販售筆電、測試方法是將第一批產品贈送給終端使用者。Eee PC 將得花數個月,甚至是數年,才可能上市,也可能錯過關鍵時機。

一位產品經理表示:「有時Eee PC 團隊以外的人認為,這個計劃會失敗⋯⋯我們也需要請筆電部門支援大量技術人力。我們要求資源時會帶來大量摩擦,不過施先生親自讓那些『雜音』消失。」

想像平行宇宙是很有趣的事,可以帶給我們啟發—各位好奇的話,實際情況是最初的Eee PC 專案小組,日後成為新事業部門,繼續擴編,負責製造消費者電子產品,而不是生產高階筆電。

到那個階段後,施崇棠認為再也不必監督Eee PC 的日常營運,才指派兩名高階主管監督接下來的事業發展。他自己則到公司其他地方繼續深潛。

所以結論是,必要的創新變得具備顛覆性時,指派適當的團隊人選,授權讓團隊放手去做,將是必要的步驟,不過這還不夠。每次組織成功跳進新知識基礎,資深領導者不能只是擬定策略,還得親自執行。

企業領導者必須吸收中階經理通常不願承擔的職涯風險。成功需要動用知識的力量,也需要有職權的人出手。企業最高層所展現的創業精神與相對應的行為,或許正是執行長最關鍵的功能,無法交給其他人負責。高階主管的最主要職責就在這裡。

本文節錄:【躍競思維】一書

作者簡介

俞昊(Howard Yu)

瑞士IMD洛桑管理學院創新樂高教授(LEGO professor),AMP進階管理學程主持人,2015年獲選Poets&Quants「全球四十歲以下頂尖四十位商學院教授」,2018年名列Thinkers50雷達名單中「最可能型塑組織管理與領導未來」的三十位管理思想家。曾替Mars公司、快桅(Maersk)、戴姆勒(Daimler)、伊萊克斯(Electrolux)等頂尖企業提供客製化課程,文章散見《富比士》、《財星》、《哈佛商業評論》、《金融時報》、《紐約時報》。哈佛商學院博士,取得博士學位前於香港金融業工作。

Edit:Luna/圖片來源:pixabay
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