工作辛苦一輩子,到底要多少錢才會幸福快樂?「Fire運動」告訴你

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你認為辛苦工作,甚至花了一生的時間來投入,到底要賺多少錢,才會覺得幸福快樂呢?根據《自然》(Nature)期刊發表的一份研究,收入層級達到某個「最優點」(optimal point),會使人感到幸福快樂。研究人員調查了164國的1,7萬人,提出結論:要達到幸福感(emotional well-being),理想收入是60,000美元到75,000美元。也就是說,賺到75,000美元以上的錢,可能頃刻之間讓人覺得快樂,卻無法以有意義的方式實質增進生活滿意度。

我對FIRE運動日益激昂,內在的呼喚使我為此深感著迷,FIRE運動也對別人看似造成情緒衝擊。支持者稱之為「人生改觀」或「幸福之鑰」,但是,對於「節儉過活意味著豐盛寬宏」這項概念,反對者嗤之以鼻,並認為在40歲就退休,保證索然無味。

如同他人所想,我的工作就是要資助自己的創意作為,我根本不覺得無聊。不過另一方面,提到省吃儉用,可就嚇壞我了。當時,泰勒和我認為我們的生活方式相當普通,儘管今日看來,那時簡直太過奢侈浪費。要把開銷削減一半,這種想法似乎不可能做到。我們曾過著六位數的生活方式,實在很難由奢入儉,尤其是很多事看似「需要」而非「想要」。採行FIRE後,我們曾掙扎、抵抗、犯錯,偶爾感覺成功無望而想放棄,很想乾脆恢復原本消費習慣算了。

但是,經過幾個月急遽縮減開銷後,過著簡樸的低成本生活方式,產生顛覆性的效果,使我深受鼓舞。我不僅想繼續學習FIRE 戰略技巧和哲學理念,還想更加了解FIRE社群,以及這項概念如何改變全世界的人生。

Fire運動

我先前十年曾任電影導演和製片人,既然如此,我終於明白:著書立言且製作FIRE紀錄片,這是絕佳機會,讓自己沉浸在新的生活作風。我可以利用熟悉的平台,學會原本一無所知的事情。對我和泰勒而言,這些努力是一種手段,記錄FIRE運作方式以及我們如何在生活裡信奉FIRE原則,藉此要求自己秉持這種新的生活方式。

因此,本書於焉誕生,而你手上正拿著這本書。紀錄片在2019 年發表上映。這兩樣作品分享了我們的故事,而久遠之前,我根本無法預料成效到底會怎樣。我們是否失敗?這是否是錯誤的決定?砸鍋?此時此刻,我只知道FIRE概念改善了我的人生,我想盡可能與眾人分享,希望這項概念也能改善他們的人生。

如果你一開始的念頭(如當時的我一樣)非常鄙視FIRE,認為只不過是一幫吝嗇怪咖住在狹小屋內,且讓我為你快速檢視另類看法:在2017 年,消費債款達到歷史新高,將近13兆美元。同時,家庭儲蓄額是12 年以來最低。某份2016年研究報告指出:有69%的美國人存款少於1,000美元,而其他的34%根本沒有存款。無人理應活在財務壓力之下,但為數不少的人卻是如此。

過去一年來,經常有人問我:FIRE 運動僅限富人嗎?

這個問題未免太過氾濫。我所能做的,只是分享自身經驗。我曾聯繫數千名FIRE 追尋者,也有好幾千人聯絡我。我有看過年收入20 萬美元的工程師,也遇過總計年收入70,000美元的家庭。我的訪談對象有單身人士,也有養育四、五個小孩的家庭;我見過收入35,000美元的咖啡店店員,還有收入40萬美元的股票經紀人。有人高中沒畢業,也有人持有博士學位;有人住在諸如紐約或洛杉磯之類的大都市,也有人住在肯塔基州或愛荷華州的偏遠鄉村,有人住在外國,像印尼、法國、瑞典、愛爾蘭、墨西哥等。

這不是在說以下問題不具某些效益:如果所賺薪資比一般人還高,顯然更容易達成財務自由。對於千禧世代而言,尤其是在2008 年經濟衰退時期大學畢業的人,當年創下歷史新高的就學貸款數目;積聚大筆財富這種想法,簡直荒謬又遙不可及。

但是,FIRE原則可以適用於任何收入等級。不論是在5年、10年或30年後才達到FIRE,「少花錢、多存錢,重視幸福快樂勝過實物,買回自己的時間」,人人皆可得到其中益處。不論你坐擁何物、身份是誰、賺取何事,你都應得內心平和,而FIRE正是康莊大道。

整本書裡,我收錄一些FIRE 故事,突顯FIRE追尋者是來自各類背景環境和經濟機會。聽取他人的類似狀況,但願各位能獲得啟發。

Fire運動

FIRE 實例 ①
平均收入22K,也可以養活七口人
• FIRE 理財族:蒙大拿州卡利斯佩爾市的吉蓮(Jillian)
• 財務獨立前的職業:銷售員
• 目前年齡:35
• 財務獨立年紀:32
• 目前的年度花費:30,000美元

FIRE 對我的意義是?
從小家境清寒,我很快就能理解,金錢如何給人選擇和自由。從小到大,我體驗過不少惡劣的童年經歷。我一度要求母親離開不良婚姻,但她很怕無法親手撫養小孩長大。我覺得我被困住了,一旦我有辦法自食其力,我便搬出家裡,開始獨立過活。

我的FIRE 之路
高中畢業一年後,我與亞當結婚。我在高中時期就存了8,000美元,用來購買宿營車,住進裡面。婚後第一年,我跟亞當都是住在宿營車裡。他負債45,000美元,而不久之後,還欠下了另一筆10,000美元醫藥費,因為青少年時期他並沒有保險。所以,我們以55,000美元的債務來展開FIRE 旅程,20歲開始住在宿營車裡,還有一台自行拼湊的吉優汽車(Geo Metro)。這樣的起步點不算太光鮮亮麗。

亞當加入軍隊,還清他的就學貸款,然後我們盡可能節儉度日,只花用他的薪水,而把我的收入存起來。我們還有一位室友,而且僅能露營度假。到了21 歲之前,我們清償了全部債務,而到了24 歲,我們已經有了第一筆10 萬美元存款。

十年後,亞當以軍士退役,軍隊月退金是1,450 美元。他退伍後,我們兩人繼續工作,存夠了錢,用現金買房,後來還買了兩處房產出租給人。我們一直想要財務獨立,但也有偉大夢想。我們想要「迷你退休」(mini-retirement),給自己長期休假,嘗試財務獨立之後的生活會如何。

我們想要環遊世界,也想收養小孩。我們明白,自己的財務獨立之路必須包括所有這些事。所以在這個過程中,我們進行了4次迷你退休,範圍從一個月到一年都有,已經遊歷27個國家、在國外居住、收容4名寄養小孩,還有兩名親生子女。

概略說明
✔ 以60,000 美元*的平均年收入,花了13年時間,達成財務獨立。
✔ 在這個過程中,我們進行了4次迷你退休,出門旅遊、領養小孩,且以租金建立被動收入。
✔ 依靠亞當的軍隊退休金、租金收入和投資額來過生活。
✔ 提早退休,使我們有資源和能力,收容4個寄養小孩。
✔ 我們花了50,000美元現金,購置一間需要修繕的房子,並且親手進行大部分的房屋裝修。

最難的事
在30歲左右退休,對我們某些朋友造成了壓力。許多人真的倍感困惑,尤其是我們從未名列高收入族群。隨著我們的成長與改變,某些舊友開始遠離,讓我們覺得難受。有些人非常支持我們,也了解我們如何利用財務自主,活出最佳人生。

其他的友誼日行漸遠,因為比起其他人所處境地,我們已經身處不同人生階段。

最棒的事
無疑地,在我們的FIRE 旅程裡,最有價值的事情莫過於有能力領養3名子女。沒有任何寄養家庭像我們一樣,有能力一起留下3個寄養小孩。由於我們能夠自由旅遊,且把家庭列為優先,孩子們日漸成長茁壯。能夠陪伴他們,真好。

給各位的建議
現在就開始,針對自己想要的人生,清楚描繪願景。我們有這麼多財富,力量都是源自存款、早期投資,且以租金收入甘冒預計風險。

本文節錄自:【賺錢,更賺自由的FIRE理財族】一書

賺錢,更賺自由的FIRE理財族

【作者簡介】

史考特‧瑞肯斯(Scott Rieckens)

曾榮獲艾美獎提名的電影導演與短片製作人,連續企業家和作家。史考特的職涯,就是個用故事闡述不同觀點來連接人群的敘事者。

一路走來,他的作品透過長篇紀錄片、多部電視連續劇、短片,以及針對Microsoft、NBC、Facebook、FOX、Taylor Guitars、WIRED等各種商業平台,贏得了數百萬的觀看數。史考特的最新作品《Playing with FIRE》專訪了過節儉生活的人們,他們選擇了實現財務獨立和提早退休的道路。

他和他的家人目前居住在俄勒岡州本德市。

 

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  • 文字編輯:Serena
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