《哈佛創意美學課》遇到難題:要是我什麼想法也沒有,該怎麼辦?

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幾年前,在哈佛大學春季新學期開始時,我向四、五十位學生講解「如何創造重要事物」(How to Create Things & Have Them Matter)這門課的課程綱要與進行方式。下一堂課,我與學生分享我的四個構想,例如:「我們可以用嗅覺進食嗎?」「人們長久以來習慣用刀叉或筷子吃飯,更早期則是用手。假設我們可以在呼吸的同時就把食物送進嘴裡,這對人類的健康和福祉有什麼好處?」諸如此類的構想聽起來或許有點模糊不清,甚至有點古怪,真正目的是要促進學生天馬行空的思考

腦力激盪

哈佛創意美學課

我認為自己已經說明得非常清楚。接下來,就由學生自行決定要不要選這門課,然後開始收心,準備正式進行課程。這時,坐在第一排的年輕女生舉起手來。她的臉上滿是緊張和憂慮,問道:「假如我沒有任何想法,該怎麼辦?」

一開始,我覺得她的問題有點可笑。怎麼可能連一丁點想法也沒有?我陷入短暫的沉默,然後突然恍然大悟:是啊!如果她在哈佛修課,但想不出好點子、沒辦法得到讓自己滿意的表現,這是多麼令人感到挫敗的事她的提問也提醒了我,身為授課教師為什麼從沒考慮過這一點?我的課程設計與進行,都是基於自己平日的生活與思考方式,顯然我從未想過自己會有想不出任何東西的時候。

然後,我微笑著對她說:「顯然,妳對於『提出自己的想法』這件事,有著比我還高很多的標準。」聽見我的回答,學生們開懷的笑了。但我是認真的。她是哈佛的學生,她無法接受自己有不聰明的想法,但是除了那些「聰明」的想法之外,誰說她不能想出一些別人從沒想過的瘋狂點子呢?

人生這場比賽中,沒有人非得要輸

哈佛創意美學課

「我每天大約會蹦出一百個構想,」我說:「但大多數都十分平庸,有些甚至很糟,或許只有少數勉強還算得上是好點子。我不會花太多時間一一去分辨它們哪個好、哪個壞。事實上,我也不確定自己是否能分辨得出來。但我願意試著去傾聽自己的想法,並把它們分享給願意彼此分享想法的人。日積月累之下,我們就像是在玩一場激盪想法的乒乓球比賽。而這門課要教你們的,正是思考乒乓球的玩法。這是個有趣的遊戲,假如你贏得比賽,你就有機會創造屬於自己的未來。順道一提,在這場比賽中,沒有人非得要輸。」

以好奇心為起點

哈佛創意美學課

要想出一個人人都覺得很棒的構想,似乎是十分困難的挑戰。到底該怎麼確定我們的構想是否值得投入?從創意的發想到實現,是一個充滿熱情對話的過程,我們需要以好奇心為起點,並透過基於同理心而彼此凝聚的團隊,讓構想得以不斷精進與成熟。我們要如何培養熱情、好奇心與同理心?又該如何學習運用這些特質,成為一個充滿創意的創造者?

在這本書中,我們能從那些遵循「第三條創造之路」的創造者身上,看見創意是如何在日常生活中順利誕生。這些創造者從事創造的動機,並非出於對金錢的渴望,也不是汲汲營營於追求自身影響力,而是希望能擁有如先驅者一般的美學生活。他們在型塑創意的過程中,不斷與大眾展開對話,最終創造出重要的事物。

本文節錄自:【哈佛創意美學課:鍛鍊商業美學力,打造改變世界的暢銷商品】一書

哈佛創意美學課

【作者簡介】

大衛‧艾德華斯 David Edwards

創造者、作家和教育家。任教於哈佛大學,同時也是法國巴黎和麻州劍橋「實驗室」(Le Laboratoire)的創辦人。作品橫跨藝術和科學領域,並在國際媒體上占有重要地位,是國際藝術科學運動的核心人物。目前與妻子和三個兒子定居在美國波士頓。

關於作者的創意發想,歡迎瀏覽他的個人網站:davidideas.com/

【譯者簡介】

許玉意

清華大學中文系學士,任職出版社多年,負責商管書編輯,現專事翻譯。

 

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  • 文字編輯:Serena
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